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Oulu

Partnerschaft feiert Jubiläum

Sie war die Erste: 1968 wurde die Städtepartnerschaft mit Oulu besiegelt. Die Hafenstadt liegt hoch im finnischen Norden. 2018 stehen beide Städte ganz im Zeichen des 50jährigen Jubiläums der Partnerschaft.

Um das Jubiläum auch gebührend in Oulu zu feiern, machte sich in der ersten Oktoberwoche eine Leverkusener Delegation mit Oberbürgermeister Uwe Richrath und Bürgermeister Bernhard Marewski an der Spitze auf die Reise in den hohen Norden. Zur Gruppe zählten auch: Marc Adomat, Beigeordneter für Kultur, Jugend und Sport, Georg Boßhammer, Leiter des Sportparks, Roswitha Arnold, Vorsitzende des Kulturausschusses und Uwe Bräutigam, städtischer Referent für Städtepartnerschaften. Das offizielle Programm begann mit einem Besuch der Universität Oulu, des Bildungszentrums Hiukkavaara und des Kulturzentrums Kuttuuritalo Valve. Finnen und Deutsche tauschten sich u.a. über den Umgang mit Migranten in ihren beiden Städten aus. Ein weiteres Gesprächsthema war auch der Wissenschaftskongress STEPsCON, der gemeinsam mit der Universität Oulu am 7.12. in Leverkusen ausgerichtet wird.

Empfang im Rathaus

Offiziell gefeiert wurde das Partnerschaftsjubiläum am Abend des 4. Oktober. Oulus Oberbürgermeisterin Päivi Laajala empfing die Leverkusener Partner im Rathaus zu einem festlichen Empfang. Daran nahm auch Detlef Lingemann, deutscher Botschafter in Finnland, teil. Er erinnerte daran, dass das neutrale Finnland vor 50 Jahren parallel zur Partnerschaft mit Leverkusen auch eine Kooperation mit der Stadt Halle in der damaligen DDR eingegangen sei. Am Abschlusstag (5. Oktober) standen Wirtschaftsfragen und der Besuch von zwei Unternehmen in Oulu auf dem Programm. Dazu zählte ein Unternehmen, das Dieselrußreinigungsfilter entwickelt und mit der Leverkusener Kraftverkehr Wupper Sieg, der "wupsi", in Kontakt steht.

Sie kombiniert ein lebendiges Stadtzentrum mit großzügigen Grünanlagen. Ihre Fläche ist fünfmal größer ist als die Leverkusens. Sie hat rund 200 000 Einwohner und ist die nördlichste Großstadt der Europäischen Union. Oulu blickt auf eine mehr als 400jährige Geschichte zurück. Sie ist vom Meer, der Seefahrt und dem Teerhandel geprägt. Aus dieser Zeit stammen auch die schneeweißen Holzhäuschen im Zentrum.

Heute ist die Stadt das vitale Zentrum von Finnlands Norden und die fünftgrößte Stadt im Land. Sie hat sich einen Namen als Universitätsstadt und High Tech-Metropole gemacht, vor allem in der Kommunikationstechnologie.

Gäste sind begeistert von den finnischen Traditionen: Sauna, Lachssuppe und dem Juhannus-Fest zur Mittsommernacht.
Jeden Sommer treffen sich in Oulu Fans zur Weltmeisterschaft der Luftgitarre. Der finnische Winter übt einen besonderen Reiz aus mit tief verschneiten Landschaften, mit Eisschwimmen und Nordlichtern.

Zwischen beiden Partnern gibt es eine Vielzahl von Reisen und Begegnungen. Besonders gefördert wird der Austausch von Jugendgruppen und Vereinen. Eine lange Tradition haben auch die Bürgerreisen der Deutsch-Finnischen-Gesellschaft. Viele Leverkusener konnten so unter fachkundiger Führung Land und Leute kennenlernen. Schwerpunkte der freundschaftlichen Beziehungen sind auch die Wirtschaftskontakte.

Kartenausschnitt: Lage Oulu
Lage Oulu

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